Evening view of the Charles Bridge in Prague, Czech Republic

Högsäsong på AIE!

Så är vi då mitt inne i högsäsongen!

Till helgen  bär det av till Kebnekaise fjällstation med 100 härliga gäster:-)

Vi hoppas på bra väder men jag är övertygad om att vi kommer att få en fantastisk helg oavsett vädret. Lovar att berätta hur det gick i nästa inlägg.

I april har vi hunnit med att ta grupper till Dubai, Madrid och Prag hitintills. Dubai levererar som vanligt, sjukt bra väder, god mat och strålande service. En av höjdpunkterna på den resan var nog ett glas champagne mitt ute i öknen. Jeeparna parkerades en bit bort och vi satte oss på äkta mattor och stora kuddar utlagda på sanden och njöt av solnedgången och det fantastiska lugnet som öknen erbjuder. Kvällen fortsatta i ett mycket exklusivt ökenläger, långt ifrån de vanliga turistiska beduinlägren, med live cocking stationer, hästridning, kameler, hennamålning och vattenpipa för de som ville.

Att segla längs kusten men ändå inne i staden är något helt unikt för Dubai. Här mixas bad med en stor lunch och både det vita vinet och ölen är immigt kalla när de avnjuts i solskenet. Mer avslappnat i en storstad blir det inte!

För dig som inte varit i Madrid och funderar på hur det är så kan jag säga att här regerar den sena kvällen och natten. Staden lever verkligen upp sent på kvällen, restaurangerna öppnar 21:00, och det pulserande nattlivet fortsätter in i gryningen.

Ett fantastiskt sätt att se staden är att ta sig runt på elcyklar med en kunnig guide. Skönt att bara kunna glida på cykeln utan att förta sig:-)

Trendigast i matväg just nu är att äta på någon av saluhallarna i staden. Vare sig du väljer Tapas på San Miguel eller takterassen på San Antonio kommer du garanterat att äta vansinnigt gott!

I Prag fick hundratalet gäster möta våren, fast det var riktigt kyligt en av mornarna också. Privat chartrad båt på floden med lunch och ölprovning men jag tror ändå att sitta på övre däck i den gassande vårsolen, njuta av en kall öl och se en av Europas vackraste städer glida förbi var mest populärt på fredagen.

Under lördagen var det teambuilding och agentjakt som gällde.

Nu ska jag gå och lägga mig, ladda inför en valborgshelg på Sveriges högsta berg och drömma om sol som glittrar i snön!

Hoppas du också får en riktigt skön Valborg med umgänge, brasa och avkoppling!

Evening view of the Charles Bridge in Prague, Czech Republic

Evening view of the Charles Bridge in Prague, Czech Republic

dubai 7

Dubai 2

2016, here we come! :-)

Dubai

Dubai

Wine cellar in Sintra, Portugal

Wine cellar in Sintra, Portugal

Efter en mycket varm och händelserik helg i Dubai och ett bra besök i Cascais har ett lugn lagt sig här på kontoret. Nu finns det äntligen tid att planera inför den kommande säsongen och vårt deltagande på IBTM i Barcelona, årets största mässa inom vår bransch.

Vi har varit med flera gånger förut men i år skall vi för första gången vara med som både utställare och köpare, vi ska nämligen även satsa på incoming under 2016.

AIE har ju lång erfarenhet av att ta grupper utomlands och nu tänkte vi använda den kunskapen för att bli Sveriges bästa företag på att ta emot utländska grupper som vill till Sverige.

Många av våra underbara och trogna kunder har redan bestämt sig för vart nästa års resor skall bära av och det ser ut att bli en oerhört intressant mix av destinationer.

Favoriter som Prag, Dubai och Mallis finns såklart med. Portugal som verkar gå mot en ny vår och ett av de senaste årens starkaste kort, Spanska solkusten kommer att få flera besök.

Spännande är också att se hur Norwegians nya direktlinjer på bland annat Florida och Las Vegas skapar betydligt fler förfrågningar på just de destinationerna.

Vi har under de senaste åren byggt upp en mycket stort och bra nätverk i Dubai och det tillsammans med vår kunskap om området, Norwegian och Emirates priskrig och den ökade hotellkapaciteten gör att vi under 2016 kommer att kunna erbjuda fantastiska resor till riktigt bra priser till vinterns bästa och klimatsäkraste resmål.

Fråga oss gärna om Dubai!

Landegod fyr

Höstmys, högsommarvärme och späckhuggare!

Hösten är äntligen här!

Krispig, mysig och färgglad.

I Vaxholm där vi bor vaknar jag ofta av att kryssningsfartygen låter sina mistlurars hesa bröl ljuda genom dimman i dentidiga morgonen. Det är tidigt innan solens strålar skrämt bort de fladdrande slöjorna av fuktig natt över ett gråsvart hav.

 Jag gillar verkligen att vara hemma vid den här tiden på året men ännu bättre är att få vara både hemma och komma bort!

Första veckan i oktober åker vi till Dubai för första gången den här säsongen, snacka om att förlänga sommaren!

Dubai är verkligen perfekt från oktober till slutet av april, sjukt vädersäkert och massor att göra. Den här gången inleder vi med hav!

Gästerna skall ut på en katamaran för att njuta av en lugn segling, bad och en sjukt bra BBQ och allt detta med stadens mäktiga skyline i fonden.

Just den här båten som vi ska ut med den här gången har dessutom en himla skön besättning som alltid hittar rätt musik och blandar supergoda immiga drinkar!

Självklart skall vi ut i öknen också! Det blir en privat, väldigt viktigt att det är en privat, safari ut i det karga men vackra ökenlandskapet öster om staden. Kvällen avslutas med en god middag, magdans, hennatatuering, falkshow och kameler J

I november så blir sommaren ännu längre med bland annat en sväng till Florida, Miami Beach.

Förutom klimatet så ser jag verkligen fram emot djuphavsfisket och härliga, möra köttbitar. Blir inte dumt att hänga på några barer heller!

Höstens höjdpunkt hitintills blir dock svårslagen!

Kollega Anders var i Bodö som ligger strax söder om Lofoten i början av september och maken till resa har vi inte varit med om på länge.

Fantastiskt väder med strålande sol och långt över 20 grader på dagarna och ljumma nätter med ett spegelblankt hav!

De bodde på Landegod fyr som ligger längst ut i havsbandet med en magisk utsikt mot Lofotväggen i norr och öppet hav i väst. Grymt brafiske, oförglömlig natur, mat på en oerhört hög nivå och kanske bäst av allt, en familj späckhuggare hälsade till allas glädje på dem den första kvällen när de satt i de vedeldade badbaljorna precis vid vattnet. Få förunnat att få uppleva och sannerligen ett minne för livet!

Kolla in bilderna så förstår ni vad vi menar J

Landegod fyr

Landegod fyr

11140304_971196179588686_561164504488948369_n

Späckhuggare

Späckhuggare

12011341_971089496266021_4637522268014389884_n

I can´t help falling in love with you…

Ett år har gått sen vi sist sågs.
Kommer jag att känna igen dig?
Min mage börjar pirra, jag har svårt att stå still.
Står jag på rätt ställe? kommer du att se mig?

Det kryllar av människor, flygplanet har landat, bagaget borde ligga på bandet.
Busschauffören är borta. Handsvett, shit, hinner jag till toaletten igen innan du kommer ut, jag vågar inte chansa.
10 minuter, 20 minuter, jag skulle ha hunnit!
Nu borde du komma, har du gått ut och redan passerat mig?
Har jag programmet med? vad var det jag skulle informera om på bussen? Försöker ringa Chauffören, det tutar bara upptaget, måtte han vara på plats vid bussen.

Dörrarna öppnas och du kliver ut, hjärtat slår hårt i mitt bröst. Du söker med blicken och jag ställer mig på tå och viftar med min skylt för att du ska se mig.
Vi får ögonkontakt. Du ler mor mig, jag ler mot dig. Ett lugn landar i min kropp.
Du kommer fram till mig och jag kastar mig om halsen på dig.

Väl på plats blir du inte av med mig. Vi tillbringar i stort sett dygnets alla timmar tillsammans. Frukost, lunch, middag. Vi skrattar, gråter och diskuterar. Du peppar mig och jag peppar dig. Vi hamnar i surrealistiska situationer, vi övervinner rädslor tillsammans, vi upplever saker som är ”once in a lifetime”

Jag vaknar med en känsla av tomhet i kroppen, några intensiva dygn är snart över.
Jag tittar på min halvpackade väska. Klockan är 07.00 och bussen går om några timmar. Tröttheten smyger sig sakta över mig. Inte än, några timmar till, sen får jag bli trött på riktigt. Jag gör ett snabbt överslag på antalet timmar som jag har sovit de sista dygnen. Jag drar snabbt täcket över huvudet och tänker att det måste vara fel, jag måste missat något dygn.

Jag sitter på bussen och tittar ut genom fönstret.
Jag ser din spegelbild, du sover.
Incheckning, passkontroll, security.
Det kryper i kroppen på mig.
Trötthet, hemlängtan och ångest över att vi ska skiljas åt.

Vi kramar om varandra och säger hejdå. Du går åt ditt håll och jag åt mitt.

Vi sitter i bilen och jag känner mig sorgsen.
E4 an mot Stockholm ser ut som alla andra gånger. Idag är det sol.
Jörgen vrider upp radion och bilen fylls med musik från UB40 ”I can´t help falling in love with you…”

Jag tänker på dig, kommer vi ses igen?

Jörgen tittar på mig i backspegeln. Han ler mot mig lite uppmuntrande.
Efter 12 års resande tillsammans vet han exakt vad jag tänker på.
Han behöver egentligen inte säga något, han vet att det kommer att gå över.

Som alla andra gånger frågar han..
Hur kan du sakna dom så mycket?
Jag har fortfarande inget svar på den frågan…

Du är min gäst och jag är din reseledare.
Det är på grund av dig som jag jobbar med det jag gör.
Du får mig att fortsätta resa, du får mig att älska mitt jobb!

/H
Din reseledare

 

Italien, Stresa och Lago Maggiore!

   StresaHotellStresaVinshopH testar grappaBåtar

Isola PescatoriMIddag BellvedereStrese vy

Stresa

Så är en helg i underbart vackra Stresa över!

Drygt 80 gäster på plats och vi har fått uppleva både skyfall och strålande sol.

I fredags körde vi en fotojakt där alla helhjärtat gick in för att lösa uppdragen och det finns numera ett antal mycket glada poliser i stan som blev glatt överraskade av att det kom fram både män och kvinnor som ville pussa dem samtidigt som deras lagkamrater pussade dem:-)

Efter en stund så övergick det glesa men varma regnet till ett skyfall och uppgiften att bada i den hyfsat kalla Lago Maggiore tedde sig plötsligt inte så avskräckande längre.

De tävlingssugna och glada gästerna fick avrunda kvällen med ett bildspel, prosecco och en riktigt bra middag på hotell Astoria.

Kallskuret, risotto di Barolo, långkokt kalv och mimosakaka fulländade dagen.

På lördagen bar det av till en vingård för vin, grappaprovning och wine games…. De där bröderna Fro???? Kan verkligen göra vin:-)

Eftermiddagen blev helt fantastisk med flödande sol, avkoppling och goda drycker längs strandpromenaden och i poolen. Middag på Isola Pescatori med båtresa där kapeten förstod gruppens stämning helt rätt och öste på med allt från Purple Rain till Final Countdown inan vi gled upp på Hotell Palmas roof top bar där drinkarna väntade på oss.

Nu sitter jag på Milanos flygplats och väntar på min flight till New York och det ska bli häftigt att byta denna Italienska pärla med sitt lugn, värdighet och skönhet mot pulsen och energin bland NYCs skyskrapor!

Jörgen

Chamonix – sol, skidåkning och bra mat!

Alla som känner mig vet att jag i grunden är rätt skeptisk till allt som har med arrangemang i Frankrike att göra och det var med blandade känslor som jag färdades mot alpbyn Chamonix i Mont Blancs skugga.

Som bekant för en del så åker jag inte heller skidor och då kan man verkligen fråga sig vad jag hade där att göra?

Men vi på AIE hade såklart tänkt till, eminenta kollegan och skidåkerskan Helena var med på samma resa varvid ansvarsfördelningen blev ganska tydlig. Helena höll i allt som hade med skidåkningen under dagarna att göra och jag tog omärkligt över ansvaret i samband med afterskin.

Nåväl, vid ankomst började det bra med fantastiskt trevlig personal och riktigt bra rum på hotel Morgane. Vädret var dessutom på topp och vi njöt av årets första lunch utomhus.

All gästernas skidutrustning hade transporterats från hyrbutiken till hotellet så det var bara lite småjusteringar vad gäller pjäxor som behövde göras. Snabbt gjort och sedan middag på Munchie. Grymt bra crossover i svensk regi.

Kvällen fortsatte på les caves som hade på bra lounge känsla och snabb service.

Fredagen bjöd på strålande sol och gästerna var överlyckliga efter en perfekt dag i backen.

Afterskin, well, det är bra drag på afterskin i Chamonix:-)

Middag på Cabane de Praz några minuter utanför byn. Snyggt och god mat men lätt stressade servitörer.

Inte helt otippat forsatte kvällen ännu en gång på les Caves!

Många rätt trötta på lördagen men ett supertappert gäng tog sig upp på berget. Kan inte garantera att alla gjorde så många åk men till backen (och backrestaurangen) tog sig de flesta trots lite sämre väder med framför allt dålig sikt.

Högt ställda förväntningar på kvällens restaurang som har en stjärna i guide Michelin. Tyvärr så visade sig Brasseriet på Morgane utan att vara dåligt vara det sämsta kortet i leken.

Säga vad man vill om Frankrike men Chamonix levererar!

Fantastisk skidåkning, jättebra restauranger, grymt uteliv, bra hotell och hyfsat kort transfer till och från flygplatsen!

Jag åker gärna tillbaka så ickeskidåkare jag är:-)

Chamonix

Chamonix – Fantastisk skiddag i Brévent – Flégère

Chamonix

Chamonix – La Cabane des Praz

Chamonix

Chamonix – paus i solen!

//Jörgen

Blå Mosken, Topkapi palatset eller kanske en kebab från Adana eller Urfa. AIE tipsar om Istanbul!

Istanbul

Istanbul’

Onsdag kväll och jag sitter på mitt hotellrum och försöker smälta intrycken efter tre dagar i Istanbul. Himla trevliga människor som lever i en stad med 16 miljoner innevånare. Här är det trafikkaos, massor av byggnationer, galet mycket folk och ändå så fungerar allt förvånansvärt friktionsfritt. Visst tutas det en del och frustrerade taxichaufförer suckar men värre än så blir det aldrig och det verkar alltid finnas tid över för att svara på en fråga från förvirrade turister som inte hittar dit de ska.

Jag tänkte ge er några tips på vägen om ni skulle ha vägarna förbi:-)

Om du vill bo mitt i de historiska och kulturella delarna av Istanbul är ett hotell i gamla stan ett måste. De är lite trängre, lite dyrare, lite mindre men charmigare, personligare och ovanligare än sina kamrater i Taksim.

Låt oss ta Sura Hagia Sophia som ett gott exempel. Hotellet är nybyggt, ligger på en trång återvändsgata mitt i gamla stan och är en imponerande vit palatsliknande pjäs som inrymts i en historisk byggnad helt utan tillstånd. Presidentens son råkar vara delägare så bygglovsfrågan löste sig liksom i efterhand:-)

Du blir extremt trevligt bemött i lobbyn av flera personer, får ett litet glas rosenjuice och hjälp att komma till ditt relativt lilla men väldigt moderna rum.

Direkt utanför hotellets dörr ligger ett pärlband av små underbara restauranger. Du bara måste pröva kebab från Adana eller Urfa, sjukt gott! Och nej, det är inte något som på något sätt liknar den ”kebab” som du brukar äta på väg hem från krogen en lördagskväll.

Från mitt fönster har jag en bedövande vacker utsikt mot Hagia Sophia med Bosporen i bakgrunden. Böneutroparnas mässande ekar mellan husväggarna några gånger varje dag och påminner dig om att du sannerligen inte är hemma på lilla villagatan.

När du sett dig less på Blå Mosken, Topkapi palatset och alla andra sevärdheter som bokstavligen ligger utanför dörren är det dags för ett besök på Grand Bazar. Tusentals små butiker som ligger under ett gemensamt tak och som erbjuder dofter, synintryck och känslor som är svåra att hitta någon annanstans.

Vill du hellre bo i ett område med modernare shopping, uteliv på kvällarna (och nu menar jag ett enormt utbud av kvällsnöjen:-)) och ett varierat restaurangutbud så är det Taksim du skall söka dig till.

Här finns alla de stora hotellkedjorna du någonsin hört talas om representerade och många du aldrig hört talas om heller.

Två tips som är riktigt bra i lite olika priskatagorier är Point Hotel och Grand Hyatt Istanbul. Det förstnämnda trevligt, jättebra personal, SPA med litet hamam och riktigt bra frukost till priser som känns mycket rimliga.

Grand Hyatt har förstås allt det Point har fast bara lite mer av allt och dessutom Istanbuls snyggaste poolområde. Hyatt är ett hotell att bli bortskämd på!

Att promenera längs den långa promenadgatan Istiklal som börjar eller slutar på Taksimtorget beroende på var man startar är en upplevelse som du absolut ska ta dig tid till.

Ta gärna ett varv på dagen och ett på kvällen när gatan och kvarteren runt den byter till att bli något helt annat.

Undvik taxibilar på vars dörrar det står Sultanhmet. Svårt att få rätta priser från dem:-) En taxiresa mellan Taksim och Gamla stan ska inte kosta mer än 20 lira när det inte är rusningstid.

Bomma inte ett restaurangbesök i Kumkapi fishermens village. Behöver jag säga att du ska prova fisken när du är där?:-)

Ta en lunch på den antika inomhusrestauranggatan Flower Passage i Taksim, spelar ingen  roll vilken av restaurangerna du tar.

Men framför allt så måste du bara prova det enorma utbudet av street food som finns i gränderna utanför bazaren, mums!

Torsdag 05:05, inte riktigt lika imponerad av böneutroparen just nu…mässandet skär genom sömnen som en nyvässad motorsågskedja genom en tanig fjällbjörk. Det positiva med att vara riktigt nära Hagia Sophia varierar över dygnet:-)

/Jörgen

Istanbul nästa!

Arlanda, Istanbul nästa!

Arlanda, Istanbul nästa!

Lite svårt att se men någonstans där i mitten kan man läsa, Istanbul 12:10. Så glad att jag flyger med rödvita Turkish idag och inte med deras lika rödvita kollega Norwegian 🙂

Jag är alltså på väg till platsen där öst möter väst, en smältdegel av olika kulturer som är full av pulserande liv och ett sammelsurium av intryck. Jag ska förbereda för två av våra grupper som skall hit under året. Fattar ni hur kul det är att få resa hit, planera och fundera på hur vi bäst ska göra er resa till något helt fantastiskt!:-)

Återkommer med mer info senare i veckan!

/Jörgen

Gastronomy

Bild 2

Den här mannen är så nära perfektion man kan komma….han tillverkar och serverar en gudabenådad Foi Gras på flera olika sorters bröd med massor av olika underbara tillbehör….jag lyckades få i mig 7 olika kombinationer och varenda en av dem var en perfektion!

/Jörgen